Em troca surpreendente, Mavericks acerta aquisição de Kristaps Porzingis

Dallas Mavericks e New York Knicks surpreenderam a NBA nesta quinta-feira. Segundo Marc Stein, do jornal The New York Times, as franquias finalizaram uma troca envolvendo sete jogadores e centrada no astro Kristaps Porzingis. O time texano vai receber, além do jogador letão, o armador Trey Burke, o ala-armador Courtney Lee e o ala Tim Hardaway Jr.

Os nova-iorquinos, em contrapartida, estão adquirindo o armador Dennis Smith Jr., o ala-armador Wesley Matthews e o pivô DeAndre Jordan, além de duas futuras escolhas protegidas de primeira rodada de draft (2021 e 2023). O negócio projeta deixar a equipe com mais de US$70 milhões em aberto na folha salarial a partir de julho, o que permitiria oferecer dois contratos máximos a agentes livres.

Segundo Shams Charania, do site The Athletic, as negociações entre os dois times já se estendiam há alguns dias e a saída de Porzingis acabou sendo sacramentada após uma reunião nesta quinta-feira. O ala-pivô teria expressado preocupação, ao lado de seus representantes, com o futuro do Knicks. A impressão deixada junto aos executivos é que ele preferiria ser negociado.

“Como de costume nessa época do ano, nós já estávamos explorando várias opções de potenciais transações no mercado. Considerando as incertezas sobre a agência livre de Kristaps e um pedido para ser negociado oficializado hoje, deliberamos e resolvemos fechar uma troca que estamos confiantes de que vai melhorar nossa franquia”, declarou o gerente-geral do Knicks, Scott Perry, em nota oficial.

O jovem astro, que ainda está em recuperação de grave lesão no joelho esquerdo e não deverá atuar na atual temporada, vai ser agente livre restrito na offseason e pode assinar uma extensão contratual com o Mavs. Ao que tudo indica, ele deve usar os próximos meses para conhecer o novo time e decidir se renova ou aceita a oferta qualificatória, tornando-se agente livre irrestrito em 2020.

Os dirigentes de Dallas estariam otimistas de que, mesmo sem entrar em quadra, o ala-pivô de 23 anos vai assinar uma extensão em julho para permanecer em longo prazo no Texas. Uma fonte próxima da situação confidenciou a Tim MacMahon, da ESPN, que o atleta é um fã incondicional do veterano Dirk Nowitzki e do novato Luka Doncic, a quem já faz extensos elogios no passado.

Múltiplos dirigentes apostam que Jordan e Matthews não deverão ter “vida longa” em Nova Iorque e rescindem seus vínculos expirantes nas próximas semanas para juntarem-se a times que disputarão os playoffs. Rumores apontam que o Houston Rockets está interessado no ala-armador. Confira o panorama geral da transação, situação contratual e médias dos atletas na temporada:

Mavericks recebe:

Kristaps Porzingis (oferta qualificatória de US$7.5 milhões em julho): 22.7 pontos, 6.6 rebotes e 2.4 tocos em 32.4 minutos (2017-18)
Tim Hardaway Jr. (US$54.4 milhões garantidos em salários até 2021): 19.1 pontos, 3.5 rebotes e 2.7 assistências em 32.6 minutos
Courtney Lee (US$25 milhões a receber até 2020): 4.7 pontos e 2.3 rebotes em 13.3 minutos (doze jogos)
Trey Burke (contrato expirante de US$1.8 milhão): 11.8 pontos e 2.8 assistências em 20.9 minutos

Knicks recebe:

Dennis Smith Jr. (US$12.9 milhões garantidos a receber até 2021): 12.9 pontos, 3.0 rebotes e 4.3 assistências em 28.4 minutos
DeAndre Jordan (contrato expirante de US$22.9 milhões): 11.0 pontos, 13.7 rebotes e 2.0 assistências em 31.1 minutos
Wesley Matthews (contrato expirante de US$18.6 milhões): 13.1 pontos, 2.3 rebotes e 2.3 assistências em 29.8 minutos
Duas futuras escolhas de primeira rodada de draft (2021 e 2023)