Escolhido na 30ª posição do draft 2012 pelo Golden State Warriors, o pivô Festus Ezeli é mais um que espera renovar com a equipe após o título da NBA. Recrutado na mesma classe que levou Draymond Green e Harrison Barnes para São Francisco, Ezeli é o último na ordem de prioridades, mas fez questão de garantir sua vontade de permanecer na equipe.

“Eu não quero sair do Warriors”, disse Ezeli ao jornalista Diamond Leung. “Eu amo este time e meus companheiros. A torcida é incrível. Estou inspirado para treinar todo dia e ver o Steph e os outros trabalhando forte. O entrosamento que temos aqui não se compra ou se encontra em nenhum outro lugar”.

Aos 25 anos, Ezeli se destacou em sua temporada de novato, quando substituiou o titular Andrew Bogut em 41 jogos da temporada regular. Nesse período, o nigeriano conseguiu 18 partidas com mais de cinco rebotes. Com uma lesão no joelho, Ezeli perdeu toda a temporada 2013-14, voltando apenas para a campanha que lhe rendeu seu primeiro anel de campeão da NBA.

Com a renovação de Green rapidamente resolvida, o pivô de 2,11 de altura espera o término das negociações do Warriors com Barnes – que já recusou uma oferta de US$ 64 milhões por quatro anos – para buscar um acordo de longa duração.

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Pronto para receber US$ 2 milhões durante a temporada 2015-16, Ezeli e Warriors têm até o dia 31 de outubro para assinar um novo contrato, e se não entrarem em acordo até a data, o jogador será agente livre restrito em 2016.

Em 124 jogos pelo Warriors, Festus Ezeli conseguiu médias de 3.2 pontos e 3.8 rebotes em 13.1 minutos atuados.