J.R. Smith supera impasse e renova com o Cavaliers

Depois de frustrada tentativa de testar o mercado, J.R. Smith está retornando ao Cleveland Cavaliers. De acordo com Marc Stein, da ESPN, o ala-armador fechou a renovação de seu contrato com a franquia por duas temporadas e vai receber cerca de US$10 milhões no período. O segundo ano de vínculo será opção do atleta.

O polêmico jogador era agente livre desde o começo de julho, quando resolveu rescindir o último ano de seu contrato para buscar um acordo mais valioso. Sob o antigo acerto, ele receberia US$6.4 milhões em salários na próxima campanha – valor superior ao que vai ganhar agora. Mas, sem interesse de outros times, seguir no Cavs foi sua única opção.

“Quando rescindi meu vínculo, eu queria entender onde me encaixaria melhor. O Cavaliers tinha algumas coisas a acertar para montar um elenco que siga lutando por aneis e acabei decidindo que, em vez de assinar contrato longo em outro lugar, queria ficar nesta incrível franquia buscando a meta final – um título”, desabafou Smith, em sua conta no Instagram.

Agora, os dirigentes de Cleveland focam suas atenções em manter Tristan Thompson no elenco da próxima temporada. O último agente livre da rotação do time ainda com situação pendente recusou uma oferta de US$80 milhões por cinco temporadas e estaria exigindo um contrato máximo (US$90 milhões) para permanecer em Ohio.

Smith, de 29 anos, foi um dos reforços trazidos pelo Cavaliers com a campanha em andamento que ajudaram a equipe a conquistar o título da conferência Leste no primeiro semestre. Em 46 partidas disputadas com a franquia, o ala-armador alcançou médias de 12.7 pontos, 3.5 rebotes e 2.3 assistências em 31 minutos de ação por noite.