Kawhi Leonard: “Lembrarei desse arremesso pelo resto da minha carreira”

Kawhi Leonard escreveu uma das páginas mais emocionantes dos playoffs da NBA neste domingo. O astro liderou o Toronto Raptors à segunda final de conferência de sua história ao acertar a primeira cesta da vitória no estouro do cronômetro de um jogo 7 de pós-temporada, encerrando a série contra o Philadelphia 76ers. Ele sabe que protagonizou um lance que ficará eternizado na memória coletiva da liga.

“Foi um grande momento. É algo que nunca havia vivido antes: um arremesso da vitória, um sétimo jogo de série de playoffs. Eu sou abençoado por ter chegado a esse ponto, por fazer a cesta e poder sentir uma sensação como essa. Lembrarei desse momento pelo resto da minha carreira”, contou o ala de 27 anos, durante entrevistas depois do triunfo épico dos canadenses por 92 a 90.

Para Leonard, a cesta também representou a superação por uma falha cometida minutos antes. Ele teve a chance de abrir três pontos de vantagem na linha dos lances livres, com dez segundos para o fim, e o seu erro iniciou o contra-ataque que permitiu a cesta do empate do Sixers, com Jimmy Butler. E, ao receber a bola com quatro segundos no relógio, redimir-se não pareceu uma tarefa fácil.

“Eu peguei a bola e só tentava encontrar espacinho para arremessar. Joel Embiid estava marcando-me, um jogador mais alto e longo do que eu, então já sabia que teria que arremessar bem alto. Tudo o que fiz naquele momento foi jogar a bola o mais alto que pudesse, mais alto do que em qualquer outro arremesso do dia, e torci. Foi absolutamente incrível”, relembrou o herói de Toronto.

Leonard experimentou a redenção com a cesta da vitória e o Raptors teve uma revanche há muito tempo aguardada. Dezoito anos atrás, a equipe canadense também teve a chance de chegar à decisão da conferência Leste em uma série contra o 76ers. O confronto também foi para o sétimo jogo, Toronto teve a bola para vencer e o ídolo Vince Carter não acertou.

“Foi um momento maluco, incrível, protagonizado por um superastro do basquete. É a cesta real em um instante surreal, o maior cenário possível. Em 2001, Vince teve uma oportunidade por nós e a bola não caiu. Hoje, com Kawhi, a cesta veio finalmente”, refletiu Kyle Lowry, um dos dois remanescentes do primeiro time do Raptors a chegar às finais do Leste, em 2016.