Pacers reformula quinteto titular com contratações de Brogdon e Lamb

O quinteto inicial do Indiana Pacers que entrará em quadra no início da próxima temporada vai ser muito diferente daquele que fez sucesso nos últimos dois anos. Diante da saída de três titulares, a equipe precisou ser incisiva no mercado já nas primeiras horas de reabertura de negociações e fechou as contratações dos alas-armadores Malcolm Brogdon e Jeremy Lamb.

Um dos agentes livres que mais atraíam interesse no mercado, Brogdon chega à nova franquia por meio de uma negociação de sign-and-trade com o Milwaukee Bucks. Segundo Adrian Wojnarowski, da ESPN, o jogador de 26 anos fechou um vínculo de quatro temporadas e US$85 milhões antes de ser repassado por uma futura escolha de draft de primeira rodada e duas seleções de segunda rodada.

A postura do Pacers confirmou os temores do Bucks, que projetava a chegada de uma oferta acima dos US$20 milhões anuais pelo agente livre restrito. Ele deverá ser substituto em Indiana do experiente Darren Collison, que surpreendeu a liga ao anunciar o fim da carreira, aos 31 anos de idade. Até antes do início da agência livre, tudo indicava que esse substituto seria o espanhol Ricky Rubio.

A notícia da contratação do Lamb, então, surgiria poucos minutos mais tarde. De acordo com Shams Charania, do portal The Athletic, o ex-jogador do Charlotte Hornets assumiu o compromisso de assinar contrato de três anos com salário totalizando pouco mais de US$31 milhões. Especulava-se que ele também estava nos planos da offseason do Houston Rockets.

A chegada do segundo principal anotador do Hornets na temporada passada é uma alternativa para suprir outra “baixa” do quinteto titular: o ala Bojan Bogdanovic, que agora é atleta do Utah Jazz. O atleta ainda pode substituir temporariamente o astro Victor Oladipo, em meio à recuperação de uma grave lesão no joelho direito.