Sem Spoilers, por Harry Giles

Por Matheus Prá (@blockpartty)

 

Harry Giles, Power Forward / Sacramento Kings - The Players' Tribune

Desde que eu estava no colégio, chegar à NBA parecia muito perto e muito longe. Basicamente, dependia quando você me perguntasse. Tive algumas lesões, obviamente. Tive que aprender a ser paciente. Mesmo agora, que estou aqui em Sacramento, em um time da NBA, ainda tenho que ser paciente.

No geral, porém, não tenho arrependimentos. As lesões – eram coisas que eu não conseguia controlar. Mas caso contrário, não há muito que eu voltaria e fizesse diferente.

Bem, talvez exista uma.

Havia um tuíte.

Você vai ver, eu já estive em Sacramento antes, em 2014. Eu tinha 16 anos, um estudante de segundo ano da Wesleyan Christian Academy na Carolina do Norte. Fiquei entediado um dia na academia durante um torneio de viagem com a minha equipe da AAU. Eu não estava jogando. (Chegarei ao porquê em um minuto). Como descobri o caminho mais difícil, o tédio e o aplicativo aberto no Twitter precisava de apenas tempo para que um desastre acontecesse.

Sim, eu sei… nada bom! Agora que volto em Sacramento para treinar com o Kings, estou pensando sobre esse tuíte novamente. Para Sacramento, peço desculpas por dizer algo sobre o qual eu realmente não sabia.

Eu estava tão frustrado que eu não podia jogar. Eu me lembro daquele sentimento até hoje. Eu estava inquieto, apenas assistindo todos os jogos no banco na minha roupa de rua. Lembro-me de estar no meu quarto de hotel por muito tempo esse fim de semana – com o Twitter aberto, ou estaria olhando meu telefone apenas checando as coisas. Eu não conhecia Sacramento como uma cidade. Tudo o que estava vendo era a área ao redor do meu hotel e da academia. E lá por perto. Não havia muito o que fazer e nada para comer. (Ouvir, In-N-Out é sólido, mas não tem muito o que comer fora. Confie em mim sobre isso.)

Então, você pode ver como meu tweet saiu. Tédio, frustração e Twitter – cara, é uma receita para o desastre.

Parece burro agora, acredite, eu sei disso. Mas você sabe o que? Eu definitivamente aprendi algumas coisas.

Por um lado, você nunca sabe onde você vai parar. Então é bom manter uma mente aberta, onde quer que esteja. Mais fácil de falar do que fazer às vezes.

Eu estava tendo dificuldade nesse período da minha vida. Eu não acho que eu percebi isso, então, mas é óbvio agora. Eu estava na reabilitação pela primeira vez na minha vida – eu não sabia o que poderia estar do outro lado. Não jogando basquete, o esporte com o qual eu estava obcecado desde que eu fiz oito anos, estava me corroendo. Basquete era minha identidade. De repente, eu não tinha isso.

Um dos meus treinadores em Duke, Jon Scheyer, disse uma vez: “Ninguém passou por mais coisas do que Harry.” Não é exatamente assim – eu tive uma boa vida, fui abençoado com uma boa família que me apoiou mesmo no recrutamento e a atenção ficou bastante louca. (Minha mãe em particular – ela é minha maior líder de torcida e esteve ao meu lado em absolutamente tudo.)

Mas falando estritamente de basquete, talvez haja alguma verdade no que o treinador disse. Antes dos meus 18 anos, passei por duas lesões complicadas nas pernas  – primeiro rompi os ligamentos cruzado anterior e colateral medial do joelho esquerdo, e depois rompi o cruzado anterior da perna direita. Tudo ficou um caos. Muitas pessoas questionaram o meu futuro no basquete. Às vezes, eu mesmo questionei como tudo ira acontecer.

Em 2013, eu era um garoto feliz, de 15 anos, no meu segundo ano de ensino médio no Wesleyan Christian, em High Point, Carolina do Norte. Um dia no verão, antes da escola começar, duas coisas importantes aconteceram. Lembro-me do dia muito bem porque os rankings nacionais de basquetebol do ensino médio estavam saindo. Naquela manhã, eu acordei para ler que vários rankings me incluíam como o jogador de basquete número um do segundo ano do país.

Era tudo o que eu imaginava que seria.

No mesmo dia, rompi os ligamentos cruzado anterior e colateral medial do joelho esquerdo, durante um jogo de basquete pela seleção dos Estados Unidos.

Muito por um dia.

Imediatamente, eu estava planejando o quanto eu poderia voltar à quadra. Eu ouvi dizer que uma lesão de ligamento cruzado anterior geralmente leva cerca de um ano para curar. Então, eu poderia estar de volta, quase com força total, para os meus anos de junior e senior no ensino médio. Eu poderia mostrar às pessoas que nada havia mudado.

Eu ainda poderia voltar para o n. ° 1, pensei.

Há muito tempo.

Fiz tudo o que me pediram para fazer. Fiz uma reabilitação de uma a duas horas todos os dias por mais de um ano. Aprendi muitas coisas sobre meu corpo. O cruzado anterior e o colateral medial são os ligamentos que mantêm seu joelho juntos. Então, mesmo quando meu joelho começou a curar, perdi uma tonelada de minha força corporal por causa da inatividade. O meu quadril se deslizou para nada. Minha força e velocidade desapareceram. Eu tinha que construir tudo de novo e, em seguida, também encontrar uma maneira de começar a confiar novamente no meu corpo uma vez que eu voltasse à quadra.

Olhando para trás agora, havia uma coisa afortunada sobre isso – e é que eu não sabia o quanto de reabilitação eu teria que fazer. Se eu soubesse, aos 16 anos? Eu talvez não teria preparado para lidar com a dor e o trabalho que isso realmente levou.

Estava lento, mas em algum momento comecei a sentir novamente o velho Harry.

Eu cheguei perto de algo como força total durante o meu primeiro ano. Eu finalmente comecei a confiar que eu ainda poderia ser o jogador que queria ser, mesmo com a lesão. No final do primeiro ano e na primeira parte do último ano – isso é quando o recrutamento está no seu auge – muitos instrutores da faculdade D-I estavam enfileirando as arquibancadas em meus jogos. Eu senti como se estivesse de volta… mas, ao mesmo tempo, na minha cabeça eu podia ouvi-los imaginar: Harry Giles ainda era o jogador que ele costumava ser?

Depois de um ano de trabalho árduo, dei a volta por cima – grande momento. Eu tinha ofertas dos maiores e melhores programas do país, e alguns deles estavam chegando até mim ainda mais do que antes da minha lesão. Quando os rankings finais do ensino médio saíram antes da minha temporada de senior, voltei para o nº 1. Eu tenho que admitir, depois de tudo o que eu tinha passado, me senti bem.

Eu era tudo o que eu queria, indo para uma grande temporada como senior que – com sorte – seria seguida por um ano em um programa de uma faculdade de alto nível. Decidi transferir-me para Oak Hill Academy, o melhor programa de ensino médio do país, para a minha temporada de senior. Eu queria jogar um cronograma nacional contra a melhor competição. Eu queria provar de alguma maneira que ninguém poderia duvidar.

Então, o impensável aconteceu.

Dois minutos para o início da temporada no meu último ano, rompi o ligamento cruzado anterior. Novamente. Dessa vez foi o meu joelho direito.

Cara, pensei que a primeira reabilitação era difícil.

Não tinha ideia do que estava prestes a passar.

Uma coisa é passar por uma lesão como o rompimento do ligamento cruzado anterior uma vez, mas a segunda vez você sabe exatamente como a recuperação será dura, e quão baixo seus espíritos poderão te deixar durante esse período. Então, na segunda vez, a batalha mental foi muito, muito mais difícil.

Mais uma vez, tive que me fazer algumas perguntas difíceis:

Eu sou capaz de me recuperar dessa lesão… novamente?

Será que eu serei o mesmo jogador que eu era?

Na verdade, pula isso.

Será que eu serei o jogador que eu imaginei?

Depois de um tempo, descobri que toda essa ansiedade faria mais mal do que bem.

Comecei a reabilitação… novamente. Perdi minha temporada de senior. Por sorte, ainda tive interesse dos principais programas.

Eu me comprometi com Duke.

Achei que se eu me reabilitasse como na última vez, eu poderia voltar para onde eu queria estar a tempo para a temporada da faculdade.

Eu estava errado sobre isso.

Assim que cheguei a Duke, meus médicos disseram que precisaria de uma terceira cirurgia, desta vez um procedimento artroscópico no meu joelho esquerdo. A equipe de Duke estava extremamente compreensiva – eles me deram a opção de se sentar e reabilitar o tempo que eu precisava, mesmo que isso significasse que eu não soaria uma gota na temporada de novato. Eles estavam comigo durante todo o caminho.

Mas eu tinha minha mente fechada.

Eu disse ao Coach K: “Não vim aqui pra não jogar”.

Eu planejei entrar naquela quadra o mais rápido possível.

Aquela equipe de Duke – tinha muito hype em torno de nós. O treinador trouxe uma incrível classe de calouros, incluindo meu amigo Jayson Tatum, de St. Louis, um cara com quem eu me aproximei muito no nosso tempo na seleção dos Estados Unidos. As pessoas estavam prontas para nos entregar o campeonato nacional antes de chegarmos ao campus.

Por causa da cirurgia recente, não pude ir para a quadra imediatamente com os caras. Isso me matou. Não há nada como Cameron Indoor e eu estava morrendo de vontade de ir para lá. Eu estava tentando me concentrar apenas em ser um calouro. Mas não poder ajudar minha equipe a se preparar e treinar foi um ajuste difícil. O fato é que eu simplesmente não ficava saudável quando estava em Duke. Isso era algo muito distante do que eu imaginava que seria.

Eu estava pensando comigo, jogar com tempo limitado era mais difícil do que NÃO jogar, na minha opinião.

Esse era o meu nível de frustração.

Novamente, levaria tempo. Jogar tornou-se uma experiência nervosa, mas minha confiança cresceu dia a dia, e eu sabia que não podia deixar algumas performances frustrantes em Duke desfazerem o que eu construí. Eu não tive o começo que queria, mas senti que estava voltando para onde eu queria estar.

Então, o tempo acabou em Duke. Depois de obter algumas opiniões de que eu seria uma escolha de primeira rodada, decidi dar o próximo passo.

Não vou mentir – Admito que estava preocupado ao ouvir todo tipo de coisa sobre minhas projeções no draft. Todas as pessoas estavam falando sobre meus joelhos e não sobre o tipo de jogador que eu poderia ser. Não tenho certeza de já ter ficado mais nervoso do que em 22 de junho de 2017.
Fui convidado para a Sala Verde, mas decidi assistir o recrutamento em casa, em Winston-Salem, junto com minha família e meus garotos. Quanto mais perto o draft ficava, mais e mais nervoso eu ficava. Eu só queria que terminasse. Parecia que havia uma tonelada de tijolos nas minhas costas. Eu pensei, por favor, Deus, deixe alguém me escolher para que eu possa comemorar com toda a minha família aqui e não parecer um idiota.
Então, fui selecionado. Escolha número 20. Sacramento Kings.
A primeira coisa que eu pensei depois da adrenalina inicial?
Obrigado, Jesus.
A segunda coisa?
Tenho alguns tuítes para excluir.
Mas o engraçado é que metade desse tuíte estava certo! Eu era o cara mais feliz.
Depois que fui escolhido, fiquei emocionado. Foi um alívio, e estou tão feliz por ter comemorado com as pessoas que sempre estiveram lá – essa foi a decisão certa. Por coincidência, enquanto estou processando isso, recebi um mensagem direta do CP3 (Chris Paul), um mentor para mim e outro cara de Winston-Salem. Ele disse:
“Agora, estamos na NBA, representando a mesma cidade. Você pode obter tudo o que quiser se você definir sua mente para isso “.
E ele assinou com isso:
“Vamos ao trabalho.”
Isso me fez refletir sobre tudo o que aconteceu até então.
Todo mundo quer ser o número 1, mas essa não é a realidade. Apenas um cara conseguiu isso, e aquele cara, Markelle Fultz, absolutamente merecia isso. No final do dia, sinto-me abençoado por estar na NBA, não importa a escolha. Porque agora tenho a chance de me provar, como todos os outros da minha classe.
Eu também percebi algo sobre hype – nunca vai se estabelecer. Nunca vai desaparecer. Como eu era o jogador número 1 no ensino médio, sempre haverá gente dizendo que não atendi às expectativas. Nesse ponto, sinto que tenho ouvido isso desde os 15 anos de idade.

É basquete. Esses tipos de comentários e artigos não importam tanto quanto eu pensava. Quando as pessoas me perguntam por que não deixo que as críticas me incomodem, eu digo: porque é basquete. Você sabe o que eu quero dizer? Eu jogo o esporte que amo todos os dias. Essa é a perspectiva que ganhei trabalhando através de duas cirurgias de ligamento cruzado anterior – eu tive que trabalhar para ser o melhor jogador que eu poderia ser e não me preocupar com as outras pessoas da minha classe. Muitas pessoas gostam de ler críticas e classificações, mas se você continuar lendo todos os comentários negativos, isso mata você. Você fica envolvido. Chega à sua cabeça. Eu realmente me preocupava com os rankings – era uma maneira de ver como você está, a nível nacional. Era apenas um objetivo que você definiu para ver se conseguia chegar lá. Mas, eventualmente, eu aprendi que é só um barulho que você não pode ler demais, ou então você sempre terá essas críticas sobre você.

Na noite do draft, o CP3 me enviou uma mensagem que também me prendeu a atenção. Ele me disse: “Trabalhe duro, compita e construa sobre a base que você já fundou”.

“Depois disso”, acrescentou. “Tudo é possível.”

Foi quando isso me atingiu. Minha determinação sempre terá que vir de dentro. Lesões e contratempos, isso depende de Deus. Mas seus objetivos, seus sonhos, sua unidade para reabilitar uma lesão difícil – tudo isso está no seu controle.

Você vê, eu sempre tive uma grande imaginação. Quando criança, sonhei em ouvir meu nome sendo chamado na noite do draft, com certeza. Mas eu também fantasiava sobre ser o cara que marcava pontos e acerta o arremesso vencedor do jogo. Eu seria o cara que faz jogadas ofensivas e defensivas para selar um jogo.

Sonhei ser um Franchise Player.

Sacramento, escute: estou aqui para trabalhar para ser o jogador que eu imaginei. Quando fui escolhido na vigésima posição, fiquei tão animado que eu poderia ir a um lugar como Sacramento, onde eu poderia realmente me desenvolver. Para mim, a vigésima escolha era como uma escolha de loteria. Porque foi uma chance.

Agora sou novato, não mais do que isso. Estou pronto para começar minha nova vida aqui. Sacramento é uma franquia comprometida com o desenvolvimento do grupo jovem que temos, e acho que não há um lugar melhor para mim. Deus sabia exatamente o que ele estava fazendo, eu estou exatamente onde eu deveria estar. Estou pronto para mostrar o que eu tenho.

Minha história até agora é sobre contratempos. Já estive por baixo antes. Voltei melhor. Passei por tudo isso em uma idade jovem, e eu acho que isso fez minha determinação ser maior do que eu poderia imaginar que fosse aos 19 anos. Agora, sinto que estou em uma missão.

Então, o que vai acontecer comigo? Não consigo prever. Eu acho que você vai ter que esperar isso.

Eu não gostaria de estragar uma boa história.

HARRY GILES / CONTRIBUTOR

 

Gustavo Lima
Gustavo Lima
Jornalista graduado pela UFMG e pós-graduado em Produção em Mídias Digitais pela PUC-MG. Natural de Ipatinga e residente em BH. Editor do Jumper Brasil desde 2007. Acompanha a NBA desde 1993. Torcedor do Phoenix Suns, mas adepto da imparcialidade.
  • SÍ SEÑOR

    Foda!!

  • Gustavo

    Que bacana esse texto. Tomara que ele supere as lesões e se torne o melhor jogador que puder ser.

  • Chimbinha

    Só acho que não devia ter sido draftado por Sacramento

  • Marcos Gordinho

    Acompanhei Giles, e torço para que tenha no mínimo uma boa projeção.

  • Bruno Carvalho Costa

    Muito bom esses textos, que Giles tenha uma ótima recuperação e volte jogando o seu melhor basquete.

  • RaposAdams #SacramentoProud

    Giles vai brilhar no Kingao!

  • Esses textos são muito bacanas. Boa sorte ao garoto.