O New York Knicks acertou, na noite de sábado, a chegada do pivô Nerlens Noel, que estava no Oklahoma City Thunder e renovou o contrato do armador Elfrid Payton.

Noel, de 26 anos, iniciou a carreira no Philadelphia 76ers, passou pelo Dallas Mavericks e atuou pelo Thunder nas últimas duas temporadas. Sexta escolha do draft de 2013, o atleta fica em Nova York por um ano e deverá receber em torno de US$5 milhões pelo acordo. Em 2019-20, ele obteve médias de 7.4 pontos, 4.9 rebotes, 1.5 bloqueio e converteu 68.4% dos arremessos de quadra. No Knicks, ele chega para ser reserva de Mitchell Robinson.

Já Payton, que chegou ao Knicks no ano passado, tinha contrato por duas temporadas, sendo a segunda de opção da equipe. No antigo acordo, ele receberia mais US$8 milhões, mas foi rompido na última quinta-feira. O time reformulou seu contrato e, agora, receberá US$5 milhões em 2020-21, segundo o jornalista Adrian Wojnarowski, da ESPN. Na campanha passada, o armador obteve médias de 10.0 pontos, 7.2 assistências, 4.7 rebotes e 1.6 roubada em 45 jogos disputados.

Fora dos playoffs desde 2012-13, o Knicks ainda espera receber algum grande jogador em troca. O ala-pivô Julius Randle seria um de seus maiores “ativos”, já que selecionou Obi Toppin no draft da última quarta-feira e ambos atuam na mesma posição. Até o momento, o time ainda não contratou nenhum nome de impacto para a próxima temporada.

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