Já imaginou o astro Chris Paul no Los Angeles Lakers em 2022? Bem, se você ainda não teve tempo de digerir a vitória do Milwaukee Bucks sobre o Phoenix Suns nas finais da NBA, o lendário Magic Johnson já sugeriu a ida do armador para o time californiano para a próxima temporada. Em sua conta no Twitter, Magic publicou: “Um trio formado por LeBron [James], Chris [Paul] e AD [Anthony Davis] é igual a título da NBA”.

A possibilidade até existe, mas Paul teria de abrir mão de muito dinheiro para atuar ao lado do amigo LeBron. Primeiro, ele possui uma opção em seu contrato para a próxima campanha, no valor de US$44.2 milhões. Aos 36 anos, especula-se que ele esteja atrás de um acordo de duas temporadas, podendo atingir números inimagináveis, beirando a casa dos US$100 milhões.

Paul não terá muito tempo para tomar uma decisão. A agência livre começa no dia 2 de agosto. Sabe-se que ele é pretendido por algumas equipes, como New York Knicks e o próprio Lakers. O Suns, claro, pretende contar com o atleta para o futuro, após conduzir a equipe ao vice em 2020-21. É bom lembrar que o time do Arizona vinha de dez anos longe dos playoffs e, com sua chegada, imediatamente tornou-se um dos melhores da liga.

A amizade com LeBron pode influenciar, mas, mais uma vez, Paul teria de aceitar um salário bem inferior para ter uma chance de terminar a carreira como campeão. Hoje, o Lakers poderia oferecer a mid-level exception, projetado para ser em torno de US$9.5 milhões em 2021-22. Além disso, o veterano Carmelo Anthony não deve ficar no Portland Trail Blazers, após o fim de seu contrato.

Eleito para os times ideais da NBA em 2020-21, Paul obteve médias de 16.4 pontos, 8.9 assistências, 4.5 rebotes, além de um aproveitamento de 39.5% nos arremessos de três em 70 partidas na fase regular.

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